Una de les galeries del claustre de Santes Creus.

Esta escapada en coche marca un triángulo sobre el mapa, y los tres vértices son los reales monasterios de Santes Creus, Santa Maria de Vallbona y Santa María de Poblet, en las comarcas del Alt Camp, Urgell y la Conca de Barberà , respectivamente. Estos tres monasterios están unidos por la Ruta del Císter, que aglutina un patrimonio histórico, cultural y natural de gran valor.

Empezamos la escapada en coche a la Ruta del Císter por Santes Creus. Llegamos al monasterio por la AP-2. Si venimos de Barcelona, salimos por la salida 11 (Santes Creus, Vila-rodona y Valls). En cambio, si venimos de Lleida, tomamos la salida 10 (Santes Creus, el Plan de Santa María y Valls).

Paradas en Vila-rodona o al Pla de Santa Maria

Si nos acercamos a Santes Creus desde Vila-rodona, aprovechamos para visitar el columbario romano del siglo II, un edificio con nichos donde se depositaban las urnas de barro con las cenizas de los difuntos. Era un lugar sagrado. Este columbario es único en el mundo, porque el exterior está decorado con arcos que descansan sobre columnas sencillas.

El columbari romà de Vila-rodona.

El columbario romano de Vila-rodona. @ Àngela Llop

Si venimos del Pla de Santa Maria, visitamos su villa cerrada medieval, que conserva todavía los portales de acceso.

El primer objetivo de la Ruta del Cister: Santes Creus

En cualquier caso, vengamos de donde vengamos, la TP-2 002 nos llevará hasta Santes Creus. Fundado en 1160 en la orilla del Gaià, el real monasterio de Santes Creus es de una arquitectura sólida, grave y austera, que se nos hará muy evidente en la fachada de la iglesia desde la plaza de San Bernardo, la mejor antesala que podría tener un monasterio, con edificios bellamente esgrafiados a ambos lados. Un rincón muy fotogénico.

La façana de l'església del monestir de Santes Creus

La fachada de la iglesia del monasterio de Santes Creus. @Jvlcasado

La iglesia de Santes Creus, abierta al culto en 1225, es un ejemplo de transición del románico al gótico, y regala una sensación de ligereza y grandiosidad. Dentro, junto al altar mayor, hay dos monumentos funerarios magníficos, donde reposan los restos de los reyes Pedro el Grande y Jaime II el Justo y su esposa Blanca de Anjou.

La austeridad de la iglesia contrasta con el esplendor y la altivez del claustro, del siglo XIV, el primero de estilo gótico de la Corona de Aragón. Una maravilla.

Una de les galeries del claustre de Santes Creus.

Una de las galerías del claustro de Santes Creus. @Antoni63

Los atractivos de la Espluga de Francolí

Después de esta vista, que ya nos impacta, volvemos a la AP-2 en dirección a Lleida y tomamos la salida 9 (Poblet, Vallbona de les Monges y Tàrrega). Nuestro próximo objetivo es Santa María de Poblet. Llegamos desde la Espluga de Francolí, donde podemos aprovechar para visitar la bodega modernista -imponent tanto por dentro como por fuera-, las cuevas de la Font Major y el Museo de la Vida Rural, que con buenas ideas y widgets interactivos consigue que seamos conscientes del valor que tiene el campo y sus productos -no espere encontrar a ella vitrinas y vitrinas llenas de objetos, este museo va más allá!

El Museu de la Vida Rural, a l'Espluga de Francolí.

El Museo de la Vida Rural, en la Espluga de Francolí.
@Albert Carreras

Poblet: una entrada real

Una vez en Poblet, nos maravillamos con la muralla y las torres de ocho caras que custodian la puerta real, un portal gótico, elegante y majestuoso que nos impresiona a primera vista y que nos invita a entrar.

L'entrada al monestir de Poblet, amb la porta reial escortada per dues torres octogonals.

La entrada al monasterio de Poblet, con la puerta real escoltada por dos torres octogonales. @Alberto-g-rovi

La visita por el interior del monasterio se adentra en algunas de las estancias más emblemáticas del monasterio, como el refectorio (el comedor de los monjes), la sala capitular (donde se reunían los monjes para celebrar los actos más importantes de la comunidad , como la elección del abad o la entrega de los hábitos a los novicios), el dormitorio y el escritorio, donde se copiaban a mano los libros y manuscritos más relevantes de cada época.

El dormitori dels monjos del monestir de Santa Maria de Poblet.

El dormitorio de los monjes del monasterio de Santa María de Poblet.
@José Luis Mieza

Para las diferentes estancias, nos hacemos una idea del día a día de la vida de un monje, que rezaba y trabajaba ( ‘ora et labora’), según las reglas de San Benito, fundador de la orden del Cister. El espacio que une muchas de estas estancias es el claustro, gótico, que sustituyó el claustro románico que había.

cimbori de Santa Maria de Poblet,

El cimborrio de Santa María de Poblet, fotografiado desde el primer piso del claustro. @Enfo

El panteón de Jaime I el Conquistador

Los punto culminante de la visita es la iglesia, presidida por el retablo del altar mayor, un conjunto renacentista de alabastro blanco obra de Damián Forment, y los panteones reales. Fue Pedro III el Ceremonioso quien vinculó el monasterio con la Corona de Aragón haciendo construir el panteón, que hasta entonces había estado en Santes Creus (lo hemos visto en la visita anterior). En Santa María de Poblet encontramos las sepulturas de Alfonso I, Pedro II el Católico, Jaime I el Conquistador y muchos de sus sucesores. Las obras de los sepulcros, hechas de alabastro blanco, son de una delicadeza cautivadora. Se nota que trabajaron los mejores escultores del momento.

Y con esta imagen nos despedimos de Poblet. Volvemos a la Espluga de Francolí y tomamos la TV-2336 hasta Solivella, donde hacemos una corta parada para visitar el castillo palacio de la familia Llorac, situado en uno de los puntos más elevados de la ciudad.

Unos sorpresa a medio camino: el castillo de los Llorac

El origen del castillo se remonta al siglo XII, con la construcción de la primera torre, que ya destacaba en su momento por sus grandes defensas, con almenas y matacanes, y un espacioso patio central. Hoy podemos pasear y descubrir la muralla primitiva y la puerta de acceso al recinto amurallado, el patio de armas y los muros y contramuros, que muestran cómo se organizaba la vida dentro del castillo. Muy interesante, la verdad, y una sorpresa haberlo encontrado de camino hacia el último objetivo de la escapada en coche a la Ruta del Císter: Santa María de Vallbona.

El castell palau dels Llorac, a Solivella.

El castillo palacio de los Llorac, a Solivella.
@Maria Rosa Ferré

Desde Solivella, cogemos la C-14 en dirección a Belltall, pero atención, porque no llegamos: nos desviamos a la izquierda por la TP-2335 hasta Vallbona de les Monges, pasando por Rocallaura, con bonitas calles y casas de piedra -hay podemos hacer un vistazo si tenemos tiempo.

Santa Maria de Vallbona, el monumento favorito de los catalanes

Una vez en Vallbona de les Monges, vamos directos hasta el monasterio de Santa María de Vallbona, que fue elegido como monumento favorito de los catalanes 2018 para votación popular. Enseguida n’entendrem los motivos: entre el claustro, el cimborrio -octogonal y acabado en pirámide-, la sala capitular y la antigua farmacia, recientemente museizada y abierta al público, quedaremos maravillados por la belleza de este cenobio con más de ocho siglos de historia donde aún vive una comunidad de monjas.

El monestir de Santa Maria de Vallbona, a Vallbona de les Monges.

El monasterio de Santa María de Vallbona, en Vallbona de les Monges.
@Mattana

Durante la visita a la iglesia, vale la pena levantar la vista un momento. En la puerta principal encontramos uno de los primeros relieves de Santa María que salen en un tímpano en Cataluña. Una vez dentro, el templo se caracteriza por un admirable juego de luces. A la derecha del altar está el sarcófago sencillo y liso de la reina Violante de Hungría, esposa de Jaime I el Conquistador. Sí, somos de nuevo en un real monasterio.

Un claustro ecléctico

La simplicidad y la austeridad de la iglesia continúa en el claustro, un escaparate de las diferentes fases de construcción: la nave sur, románica primitiva, no tiene ningún tipo de decoración; la nave de levante, románica del siglo XIII, presenta pequeños rosetones; la nave norte es gótica, y la nave de poniente es renacentista.

El claustre i el cimbori de Santa Maria de Vallbona.

El claustro y el cimborrio de Santa María de Vallbona.
@Àngela Llop

Y aquí ponemos punto y final a la escapada en coche a la Ruta del Císter, que ha sido histórica, sin duda.

Más escapadas de patrimonio

Si os ha gustado esta escapada por el patrimonio cisterciense, también os gustarán la escapada en coche a Cardona y Solsona, la escapada en coche en la Alta Ribagorça, la escapada en coche por los pueblos medievales del Baix Empordà y la escapada con coche por las montañas de Prades.

Los consejos que debes tener en cuenta

Recuerde que vaya a la alta montaña, y prepare bien el coche. En la Ciutat del Motor de Badalona encontrará todos los concesionarios, y estará muy bien asesorados.

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